Viaggio in Portogallo: Almada e i suoi dintorni

Cacilhas è un villaggio del comune di Almada, cittadina di circa 160.000 abitanti del centro-sud del Paese. E’ situata sulla sponda sud del fiume Tejo, che qui forma un lago interno prima di sfociare nell’oceano Atlantico.

Attraversando il rio in traghetto o su ponte 25 Aprile, è possibile arrivare in 10 minuti a Lisbona, la capitale, posta sulla riva opposta del fiume.

Ristorantini tipici

La tranquilla zona del porticciolo di Calcihas è caratterizzata da una ricca presenza di rinomati ristorantini distribuiti lungo la via pedonale Candido dos Reis.

Qui i gentilissimi portoghesi cucinano sapientemente carne e pesce freschissimo, mentre nelle tante “pastelarias” (pasticcerie) si possono gustare le squisitezze dolci e salate della tradizione gastronomica locale.

Un esempio? Il delizioso “pastel da nata”, dolcetto di pasta sfoglia ripieno di crema; o il pastel de bacalhau, farcito nientemeno che col baccalà.

Lo stile degli ambienti in cui si mangia è generalmente semplice: qui si brilla soprattutto per l’accoglienza, la qualità e la generosità dei piatti.

Lo stile portoghese

Lungo via Candido dos Reis, venendo dal porto, botteghine cariche di frutta e verdura fresche si affacciano sulla classica pavimentazione a ciottoli bianchi e neri. Le casette basse, affiancate, presentano le facciate decorate con la tipica piastrellatura (l’“azulejo”), con i serramenti bianchi. I piccoli poggioli in ferro battuto si sporgono appena dalle finestre e dalle porte finestre. Anche le chiese sono discrete, con tante raffigurazioni composte proprio con l’“azulejo”.

Almada vecchia

Almada offre agli occhi dei visitatori anche il bel giardino del vecchio castello, con vista su Lisbona e il fiume Tejo, e il centro culturale Casa da Cerca, alla quale si può accedere da Cacilhas tramite comoda passeggiata lungo l’estuario.

Casa da Cerca: cultura e natura

La Casa da Cerca è sede di varie esposizioni, tra cui “A luta continua”: la storia degli ultimi 140 anni del Portogallo attraverso le illustrazioni storiche pubblicate su giornali e riviste del tempo. Dai contrasti sociali degli anni ‘20 alla fine del regime totalitario del 1974, i disegni esprimono, con metafore e simbolismi, alcuni nodi della realtà politica e socio-culturale che il popolo portoghese ha affrontato negli ultimi tempi.

Viaggio Portogallo Almada

Come il Castello, anche Casa da Cerca è arricchita da un bel giardino, con una sezione botanica in parte allestito in serra. Qui è possibile riconoscere diverse piante grazie alle note didattiche che ne illustrano sia le caratteristiche sia gli usi e le lavorazioni. Tra le più comuni, si possono trovare il lino, il salice, il cotone, l’ulivo (da cui i portoghesi traggono un ottimo olio) e il pino marittimo. Quest’ultimo fu piantumato abbondantemente nel XVIII da re D. Joao V nella zona oggi denominata “Mata dos Medos”, lungo Costa da Caparica, per proteggere le colture dell’entroterra dall’avanzare delle dune. (continua)

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